Kuat Seperti Baja, Tahan Api, Namun Seringan Udara - Dalam benak Anda material unik seperti apakah yang mungkin terbayangkan oleh Anda? Tahukah Anda Apple akan menggunakan material seperti logam cair sesuai dengan rumornya untuk membuat iphone terbarunya. Namun dapat juga menggunakan material lainnya yang sama uniknya yang disebut dengan Aerogel.



Berdasarkan wikipedia material Aerogel diciptakan oleh Samuel Stephens Kistler pada tahun 1931, dalam pembuatan material ini juga bisa dibilang suatu kebetulan. Hal ini karena pada tahun tersebut Kistler mendapatkan tantangan dari Charles Learned, tantangan tersebut adalah untuk mengganti benda cair yang terkandung di dalam sebuah jeli dengan gas.

Penggantian ini dilakukan tanpa mengalami mengubah bentuk jeli semula, kemudian Kistler menjawab tantangan Charles tersebut dengan menciptakan sebuah material baru yang mempunyai kekuatan seperti besi namun ringan seperti udara.

Hal ini mungkin terdengar aneh, bagaimana bisa ada benda yang memiliki kekuatan atau kekerasan seperti besi namun seringan udara. Sebagai informasi saja besi merupakan logam yang memiliki tingkat kekerasan yang dapat mencapai 6 - 7 skala mohs bila diukur menggunakan hardness tester. Akan tetapi material ini mempunyai bobot yang seringan udara.

Hingga saat ini material Aerogel merupakan material terkuat dan teringan yang pernah dibuat oleh manusia walaupun hanya dalam potongan kecil saja. Akan tetapi material ini mampu menopang suatu benda yang mempunyai bobot ribuan kali dari beratnya sendiri. Selain itu material ini juga ternyata tahan terhadap panas juga dengan kandungan material ini sebagian besar adalah udara, yaitu sekitar 99,8% udara.

Meskipun memiliki harga yang sangat mahal, namun dengan semua kemampuannya tersebut membuat para ilmuwan dari Ohio dan Arizona melakukan serangkaian uji coba pada material tersebut.

Dalam pengujiannya, material ini digunakan sebagai obyek penyerap minyak yang terkandung di air. Dan bila nantinya material ini mampu menyerap kandungan minyak di air, maka material ini dapat digunakan untuk mengatasi pencemaran air. Saat ini Aerogel telah dikembangkan menjadi beberapa bagian, yaitu :

1. Silica

Silica Aerogel merupakan Aerogel yang sering digunakan untuk bahan penelitian, material ini sendiri mampu menyerap radiasi inframerah. Material ini menjadi salah satu material terpadat, teringan dan terkuat oleh Guinness World Records pada tahun 2011.

2. Carbon

Carbon Aerogel adalah suatu material yang tercipta dari campuran partikel dengan ukuran nanometer yang dicampur dengan partikel Aerogel asli. Material satu ini dapat diolah menjadi fiber dengan kekuatan yang melebihi Kevlar maupun berbagai material lain yang berhasil dikembangkan DuPont pada tahun 1965.

3. Alumina

Alumina Aerogel adalah suatu material yang terbuat dari campuran bahan Aerogel dan alumunium oxide yang banyak digunakan oleh NASA sebagai alat pengumpul partikel hypervelocity.

Selain ketiga material yang telah disebutkan tadi ada juga juga jenis materi aerogel lainnya seperti SEAgel, Chalcogels dan lainnya. Sekarang ini, material kuat dan ringan ini telah digunakan dalam aktivitas bermacam - macam seperti pada penelitian luar angkasa sampai digunakan oleh US N.